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G. Viardot
Paravent Japonisant

ref. 1508/40

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ref. 1508/40

G. Viardot

Ebéniste

(1830-1906)

attribué à

Paravent Japonisant

France

Circa 1880

Haut. : 110 cm ; Larg. fermé : 70 cm ; Larg. ouvert : 139 cm

Palissandre, Aulne teinté, Nacre, Ivoire

Biographie

Gabriel Viardot, sculpteur sur bois de métier, fabrique des petits meubles, des fantaisies et des objets en bois sculpté aux sujets naturalistes et animaliers, dont quelles pièces sont appréciées à l’Exposition Universelle de Paris en 1855. Cependant, l’importation d’œuvres similaires en provenance de Suisse et d’Allemagne incite Viardot à innover. En 1861, Viardot succède à son père à la direction des ateliers parisiens de la rue Rambuteau et s’intéresse au nouveau mouvement artistique de l’époque : le Japonisme. La maison Viardot sera alors l’une des premières à se spécialiser dans la production de mobilier « dans le genre chinois et japonais », en adaptant aux goûts et usages européens les meubles et objets exportés par la Chine et le Japon. Viardot orne son mobilier de panneaux laqués japonais authentiques, d’incrustations de nacre du Tonkin et de superbes bronzes dont il conçoit lui-même les modèles, conférant ainsi à l’ensemble un aspect luxueux et exotique. Célébré aux salons, Viardot obtient quatre médailles à l’Exposition Universelle de Paris en 1867 et une médaille d’argent à l’Exposition Universelle de 1878. Il est récompensé à plusieurs reprises de médailles d’or : aux Expositions Universelles d’Anvers en 1884, et de Paris en 1889 et 1900. Ses ateliers de la rue des Archives, où Viardot s’installe en 1878 compte une centaine d’ébénistes et de sculpteurs vers 1885, date à laquelle il est promu au grade de Chevalier de la Légion d’honneur. Jouissant d’une grande réputation, « l’Escalier de Cristal », célèbre maison parisienne éditant des meubles luxueux, lui demande l’exclusivité de six modèles d’ébénisterie, sur lesquels elle appose sa propre estampille.

Œuvres en relation

• Victoria and Albert Museum, London : Cabinet en noyer sculpté de style japonais, 1888.

• Corning Museum of Glass, New York : Etagère, éditée par l’Escalier de Cristal vers 1895.

Bibliographie

19th century European Furniture, Christopher Payne, Woodbridge 1989, p° 78.

Les ébénistes du XIXe siècle, Denise Ledoux-Lebard, Ed. de l’Amateur, 1984, p° 614.

Les créations de l’Escalier de Cristal, Philippe Thiébaut, Revue de l’Art, 1989, n° 85, p° 76.

Art and Design in Europe and America, 1800-1900, Victoria and Albert Museum, London 1987, p° 135.