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F. Levillain

Sculpteur

(1837-1905)

F. Barbedienne

Bronzier

(1810-1892)

Grand plat “Dionysos”
ou “L’Education de Bacchus”

Signé F. Levillain et F. Barbedienne

France

Circa 1880

Haut. : 14 cm ; Larg. : 69 x 57 cm

Superbe grand plat de style grec réalisé en bronze à deux patines. Décoré en son milieu d’une scène représentant un homme antique, un thyrse à ses pieds (bâton enroulé de lierre), pressant de ses mains une grappe de raisin, dont le jus récolté dans une coupe est bu par un jeune enfant. Une inscription écrite à la manière grecque “Dionysos” rappelle le thème du décor, “L’Education de Bacchus”.

Grand plat néo-grec “Dionysos” bronze Levillain Barbedienne Tobogan Antiques Paris antiquités XIXe siècle

Cette même scène fut utilisée par Ferdinand Levillain sur une médaille en cuivre argenté, aujourd’hui conservée au musée d’Orsay à Paris (Inv. Medor 893).

 

Biographie

Ferdinand Levillain (Paris 1837-1905) suit l’enseignement du sculpteur Jouffroy (1806-1882), avant de faire ses débuts en 1861 au Salon des Artistes Français, où il exposera jusqu’en 1903. C’est à l’Exposition Universelle de 1867 à Paris, qu’il se fait remarquer pour avoir réalisé pour la Maison Blot et Drouard, une coupe en bronze néo-Grecque. Cependant, c’est à partir de 1871, que Levillain connaît la renommée, grâce à son association avec le célèbre bronzier Ferdinand Barbedienne, qui montre dès lors sur ses stands des lampes, coupes, amphores et autres candélabres créés dans le style grec. Levillain fait finalement un triomphe à l’Exposition Universelle de Paris en 1878, en remportant à l’unanimité une médaille d’Or pour ses œuvres de style antique, parmi lesquelles figure ce vase néo-Grec. Le célèbre bronzier Servant (1828-c. 1890), déclare du reste, dans son rapport du Jury sur les bronzes d’art, que ses œuvres « ciselés comme les bijoux les plus fins » et « aux formes si variées et si pures (…), sont portées au plus haut degré de perfection ». Après avoir reçu une médaille de 1ère classe au Salon de 1884 pour une coupe intitulée « Les Eléments, les Mois et les Saisons », Ferdinand Levillain remporte une médaille d’Argent à l’Exposition Universelle de 1889.

Né en 1810, mort à Paris en 1892, Ferdinand Barbedienne créa et dirigea l’une des plus importantes fonderies d’art du XIXème siècle. En plus de sa propre production, il travailla pour les sculpteurs les plus renommés comme Clésinger, Carrier-Belleuse ou encore Guillemin. L’ensemble de sa production fut toujours hautement remarquée et sa personne constamment honorée par la critique contemporaine, notamment en le comparant, à l’Exposition Universelle de 1878, à « un prince de l’Industrie et au roi du bronze ».

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