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A.E. Carrier-Belleuse

Sculpteur

(1824-1887)

Exceptionnelle paire de torchères

Signé Carrier

France

Circa 1870

Haut. totale : 247 cm ; Haut. torchères : 180 cm ; Haut. socle : 67 cm ; Diam. : 52 cm

Deux enfants en bronze à patine brune soutiennent un vase fleuri, composé de treize bras de lumière en bronze ciselé et doré. L’ensemble repose sur des colonnes cannelées en marbre vert Tinos, enrichies d’ornements en bronze doré.

Ces enfants ou femmes porte-torchères, créés dès le XVIIème s., connurent leur plus grande popularité sous le Second Empire grâce à l’accroissement du luxe dans les intérieurs parisiens.

Biographie

Albert-Ernest Carrier-Belleuse (1824-1887), surnommé le « Clodion du XIXème siècle », fut un sculpteur d’une exceptionnelle fécondité, traitant ses sujets décoratifs comme ses portraits avec la même rigueur naturaliste, pleins de charme et de vie. Il entre à l’Ecole des Beaux-Arts de Paris en 1840, où il est l’élève de David d’Angers. Dès le début des années 1860 il connaît le succès avec ses sculptures présentées au Salon des Artistes Français. Son Messie, présenté au Salon de 1867, lui vaut la médaille d’honneur et la Croix de la Légion d’Honneur.

Parmi les commandes officielles, la ville de Paris, cette « nouvelle » capitale, redessinée par les soins du Baron Haussmann, se pare de quelques-unes des plus belles œuvres de Carrier-Belleuse : l’Abondance du Pavillon de Flore au Louvre (1865), ou la somptueuse décoration du célèbre hôtel particulier de la Marquise de la Païva, situé avenue des Champs-Elysées. Mais c’est surtout avec les statues-torchères du grand escalier de l’Opéra de Paris (1873), récemment construit par Charles Garnier, que Carrier-Belleuse rencontre un immense succès auprès du public parisien.

Dans le catalogue de l’Exposition Universelle de 1878, il est fait éloge de son travail, et l’on dit qu’on « vient même de Londres lui demander des modèles ». Ses nombreux bustes, groupes et allégories, ainsi que ses candélabres, vases et pendules, tous d’une ciselure remarquable, connurent sous le Second Empire un succès considérable.

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