Charles-Louis Clérisseau

Charles-Louis Clérisseau (1721-1820): élève de l’architecte Germain Boffrand (1667-1754), Charles-Louis Clérisseau remporte le Prix de Rome en 1751. Il met à profit sa formation d’architecte lors de son voyage en Italie au cours duquel il dessine de nombreux monuments antiques; c’est à cette occasion qu’il fait la connaissance de Robert Adam (1728-1792), initiateur du retour à l’antique en Angleterre, avec lequel il fit son Grand Tour. De retour en France, il participe avec Etienne de Lavallée à la décoration de l’hôtel Grimod de la Reynière. Peintre, il n’abandonne cependant pas l’architecture et donne des plans à Catherine II de Russie (1729-1796) pour une villa à l’antique (qui ne sera jamais construite); cette dernière le nomme alors architecte de la Cour Impériale de Russie et membre de l’Académie Impériale des Beaux-Arts. Par ailleurs entre 1785 et 1789 il fait une maquette pour l’ambassadeur des Etats-Unis à Paris, Thomas Jefferson (1743-1826), qui inspirera ce dernier pour la construction du Capitole de l’Etat de Virginie.